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Yapock,chapitre,1

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Chironectes minimus

Description
Le genre Chironectes est un genre monospécifique d'opossums d'Amérique. Il ne comprend qu'une seule espèce : Chironectes minimus, nommée Opossum aquatique, Sarigue d’eau ou Sarigue aquatique ou encore Yapock.
Nom scientifique : Chironectes minimus
Classification supérieure : Chironectes
Rang : Espèce
Il ne comprend qu'une seule espèce : Chironectes minimus, nommée Opossum aquatique, Sarigue d'eau ou Sarigue aquatique ou encore Yapock (Guyane). L'opossum aquatique est le seul représentant des Marsupiaux à avoir adopté des mœurs aquatiques et à avoir les pattes palmées.
Chironectes minimus
Chironectes minimus

Opossum aquatique
ou Sarigue d’eau
Classification
Règne
Animalia
Classe
Mammalia
Sous-classe
Marsupialia
Ordre
Didelphimorphia
Famille
Didelphidae
Sous-famille
Didelphinae
Genre
Chironectes
Illiger, 1811
Nom binominal
Chironectes minimus
(Zimmermann, 1780)
Répartition géographique

Statut de conservation UICN

LC  : Préoccupation mineure
Le genre Chironectes est un genre monospécifique d'opossums d'Amérique (les Didelphidés). Il ne comprend qu'une seule espèce : Chironectes minimus, nommée Opossum aquatique, Sarigue d’eau(1) ou Sarigue aquatique ou encore Yapock (Guyane)(2.) L'opossum aquatique est le seul représentant des Marsupiaux à avoir adopté des mœurs aquatiques et à avoir les pattes palmées. Il est caractérisé par la coloration noire et blanche de son fin pelage.
Synonyme : Chironectes vagieratus (Rafinesque, 1814)


Description
Par son allure générale, le yapok ressemble à un rongeur de grande taille. Il a les pieds postérieurs palmés, ce qui lui permet de nager rapidement en surface ou en plongée. Extrêmement rare et localisé, le yapok est mal connu. Ses habitats de prédilection sont les petits cours d'eau forestiers et les torrents de montagne du Mexique jusqu'en Argentine septentrionale. Il quitte rarement l'eau, bien qu'il soit parfaitement apte à grimper, ceci d'autant mieux que sa queue est préhensile comme celle des autres opossums. Ses évolutions aquatiques égalent en grâce celles de la loutre. Cet animal strictement nocturne creuse des terriers dans le sol meuble de la berge. Il lui arrive aussi d'aménager des nids de feuilles et de mousse parmi les racines et les amas de bois, dans lesquels il se repose durant le jour. On ne sait rien de sa reproduction. Des femelles accompagnées de leurs petits qui nageaient à leur suite ont été observées au Brésil. La mère possède une poche marsupiale sous le ventre et peut la fermer entièrement quand elle plonge, par la contraction d'un muscle particulier, le sphincter. Ainsi, lorsqu'ils sont encore minuscules, les petits se trouvent-ils au sec. même en plongée.
Le yapock est carnivore et se nourrit de poissons et de petits crustacés d'eau douce. Lorsqu'il a capturé une proie, il s'assied sur une pierre pour la dévorer, en la maintenant entre ses "mains" à la manière d'un écureuil.
Longueur du corps: 27 à 32 cm Longueur de la queue: 35 à 39 cm.
Liste des sous-espèces
Selon Mammal Species of the World (version 3, 2005) (22 mai 2010)(3 :)
sous-espèce Chironectes minimus argyrodytes
sous-espèce Chironectes minimus langsdorffi
sous-espèce Chironectes minimus minimus
sous-espèce Chironectes minimus panamensis
(en) Référence Mammal Species of the World (version 3, 2005) : Chironectes minimus Zimmermann, 1780 [archive]
(fr) Référence Catalogue of Life : Chironectes minimus (Zimmermann, 1780) [archive]
(en) Référence Paleobiology Database : Chironectes minimus Zimmermann 1780 [archive]
(fr+en) Référence ITIS : Chironectes minimus (Zimmermann, 1780) [archive] (+ version anglaise [archive] )
(en) Référence Animal Diversity Web : Chironectes minimus [archive]
(en) Référence NCBI : Chironectes minimus [archive]
(en) Référence UICN : espèce Chironectes minimus (Zimmermann, 1780) [archive] (consulté le 18 mai 2015)
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