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Sphinx à tête de mort,chapitre,2

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Biologie
Après leur arrivée en juin-juillet, les adultes migrateurs déposent leurs œufs à l'envers des feuilles de la plante choisie. Après vingt jours de croissance[réf. nécessaire], pendant lesquels elle mue quatre fois[réf. nécessaire], la chenille s'enterre, se transforme en chrysalide dans une chambre souterraine et ressort sous la forme d'adulte au bout d'une période variant de vingt jours à deux mois[réf. nécessaire].
Ce papillon, ainsi que plusieurs espèces voisines d'origine asiatique(2,) est capable de produire un cri provenant du pharynx. Lorsqu'il est dérangé, excité ou stressé il produit un son, couinement, ou grincement(3,) grâce à une petite lame située à l'entrée du pharynx de l'adulte et de la chenille. Cette lame vibre lorsque, saisi, l'animal expulse violemment de l'air. Le cri produit ressemble à un couinement de souris et peut être audible jusqu'à une quarantaine de mètres(4.)
Remarque : un autre papillon sud-européen peut émettre des sons, mais pas par le pharynx : l'écaille pudique ou écaille tesselée, (Cymbalophora pudica Esper) : le mâle « cymbalise » en volant : il émet un bruit de crécelle produit par un appareil thoracique.
Le sphinx tête de mort est extrêmement friand de miel. Il détecte les ruches et pénètre à l'intérieur par le trou d'envol. Bien protégé par son pelage et ses écailles, insensible au venin, il est capable, en faisant vrombir ses ailes, de se débarrasser des abeilles qui défendent leur ruche. N'étant que peu inquiété par elles, d'aucuns supposent que le Sphinx tête de mort dispose d'une immunité olfactive vis-à-vis des abeilles(1.) Ayant atteint les rayons de miel, il perce sans difficulté les opercules des alvéoles pleines à l'aide de sa trompe courte et solide. Cependant, gorgé de miel, il lui arrive parfois d'être incapable de ressortir de la ruche et de finir étouffé par une grappe compacte d'abeilles. Le cadavre est alors recouvert de propolis pour éviter la décomposition.
Il butine aussi certaines fleurs, comme les fleurs de jasmin(4. )


Période de vol
Les imagos volent en Europe en deux générations d'avril à août.
C'est un papillon migrateur sur de longues distances.
Plantes hôtes
Ses plantes hôtes sont des Solanaceae : Solanum tuberosum, Solanum dulcamara, et diverses autres Datura, Cannabis, Atropa belladonna, Lycium, Philadelphus, Nicotiana, Nerium, Olea5, une cinquantaine d'espèces(4.)
Écologie et distribution

En rouge : Lieu de résidence. En orange : Lieu de migration
Il est résident en Afrique, Asie Mineure et migrateur en Europe(5.) Cette espèce vit et hiberne dans le sud du bassin méditerranéen et en Afrique et dans une partie de l'Asie. Elle migre au début de l'été en Europe et peut remonter jusqu'au sud de la Scandinavie ou en Islande, mais ce papillon est devenu très rare dans les zones urbanisées ou d'agriculture intensive.
Les adultes émergent en septembre-octobre avant de prendre leur envol pour migrer vers le Sud. Cette espèce est présente mais en régression sur l'île de la Réunion. En 2003, pendant la canicule en France, on en trouvait dans des jardins, dans toutes les régions, inadaptés dans leur milieu(6. )
En France métropolitaine, il est présent comme migrateur dans presque tous les départements(7. )


Biotope
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Systématique
L'espèce Acherontia atropos a été décrite pour la première fois par le naturaliste suédois Carl von Linné en 1758, sous le nom initial de Sphinx atropos 8 Le terme Acherontia fait référence à l'Achéron de la mythologie grecque, l'un des fleuves de l'enfer qu'il fallait traverser pour atteindre le séjour des morts. Atropos est le nom d'une des trois Parques, celle chargée de couper le fil de la vie(4.)
Il s'agit de l'espèce type pour le genre Acherontia.
Synonymie
Plusieurs espèces portent un nom similaire(5:)
Sphinx atropos Linnaeus, 1758 protonyme
Acherontia solani Oken, 1815 (9)
Acherontia sculda Kirby, 1877(10 )
Acherontia atropos conjuncta Tutt, 1904
Acherontia atropos extensa Tutt, 1904
Acherontia atropos flavescens Tutt, 1904
Acherontia atropos imperfecta Tutt, 1904
Acherontia atropos intermedia Tutt, 1904
Acherontia atropos obsoleta Tutt, 1904
Acherontia atropos suffusa Tutt, 1904
Acherontia atropos variegata Tutt, 1904
Acherontia atropos virgata Tutt, 1904
Acherontia atropos violacea Lambillion, 1905
Acherontia atropos charon Closs, 1910
Acherontia atropos diluta Closs, 1911
Acherontia atropos obscurata Closs, 1917
Acherontia atropos myosotis Schawerda, 1919
Acherontia atropos confluens Dannehl, 1925
Acherontia atropos moira Dannehl, 1925
Acherontia atropos pulverata Cockayne, 1953
Acherontia atropos radiata Cockayne, 1953
Acherontia atropos griseofasciata Lempke, 1959
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