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Raton laveur,chapitre,1

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Raton laveur
Animal
Le raton laveur, ou plus exactement le raton laveur commun, est une espèce de mammifères omnivores de l'ordre des carnivores. Originaire d’Amérique, cette espèce a été introduite pour la dernière fois en Europe dans les années 1930.
Nom scientifique : Procyon lotor
Espérance de vie : 2 – 3 ans (À l'état sauvage)
Poids : 3,5 – 9 kg (Adulte)
Taille : 23 – 30 cm (Au garrot)
Longueur : 40 – 70 cm (Tête à l'arrière-train)
Période de gestation : 63 – 65 jours
Niveau trophique : Omnivore Encyclopédie de la Vie
Raton laveur Procyon lotor • Raton laveur commun
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Procyon lotor

Un raton laveur au Wildpark Lüneburger Heide (de), en Allemagne.
Classification
Règne
Animalia
Embranchement
Chordata
Sous-embr.
Vertebrata
Classe
Mammalia
Sous-classe
Theria
Super-ordre
Eutheria
Ordre
Carnivora
Sous-ordre
Caniformia
Famille
Procyonidae
Sous-famille
Procyoninae
Genre
Procyon
Nom binominal
Procyon lotor
(Linnaeus, 1758)
Synonymes
Procyon gloveralleni Nelson & Goldman, 1930
Procyon insularis Merriam, 1898
Procyon maynardi Bangs, 1898
Procyon minor Miller, 1911
Statut de conservation UICN

LC  : Préoccupation mineure
Le raton laveur, ou plus exactement le raton laveur commun (Procyon lotor Linnaeus, 1758), est une espèce de mammifères omnivores de l'ordre des carnivores. Originaire d’Amérique, cette espèce a été introduite pour la dernière fois en Europe dans les années 1930 (après la disparition un siècle plus tôt de la dernière population introduite). Il doit son nom à son habitude, plus ou moins réelle, de tremper ses aliments dans l’eau avant de les manger. L’animal, de la famille des procyonidae, est essentiellement nocturne et grimpe facilement aux arbres grâce à ses doigts agiles et à ses griffes acérées. Il a le pelage poivre et sel avec de légères teintes de roux. On le reconnaît facilement à son masque noir bordé de blanc autour des yeux et à sa queue alternants anneaux clairs et noirs. Le raton laveur s’adapte à de nombreux milieux naturels. Opportuniste et facile à apprivoiser, il s’aventure également dans les villes nord-américaines (Canada, États-Unis). Son comportement varie selon le sexe et la région où il vit. Il est toujours chassé pour sa fourrure.


Description
Le raton laveur adulte mesure 80 cm en moyenne(1) avec des variations entre 60 cm et 105 cm selon les individus, queue comprise(2.) Les mâles sont plus grands et plus lourds que les femelles.
La masse du raton laveur est comprise entre 3,9 et 9 kg en moyenne(3). Les individus les plus gros vivent dans les régions septentrionales (8,5 kg en moyenne au Canada)(4) ; record jusqu’à 28 kg(4,)(5,)(6,)(7.) Le poids fluctue selon la saison, atteignant un maximum à l’automne : sa masse peut alors augmenter de 50 % dans les régions situées au nord(8.)
La fourrure est généralement gris-brun, tirant plus ou moins vers le gris ou le brun. Le visage blanc porte de larges taches noires autour des yeux en forme de masque et une bande noire sur le nez. Quelques individus sont blancs, mais l’albinisme est très rare(9.) La mue débute au printemps et peut s’étaler sur trois mois. Le pelage estival du raton laveur est court.

La tête est large, le museau pointu, les yeux noirs et les oreilles courtes (4 à 6 cm1). L’animal possède de longues canines comme tous les carnivores. Les pattes sont dotées de cinq doigts munis de griffes non rétractiles. Les pieds mesurent entre 100 et 125 mm.
La queue du raton laveur est généralement longue de 20 à 28 cm5 et peut mesurer jusqu’à 40 cm(8.) Elle compte 5 à 7 anneaux bruns ou noirs(2,)(6) et son extrémité est toujours noire.
Le raton laveur ne doit pas être confondu avec le chien viverrin (ou tanuki), un canidé dont la fourrure est plus brune, la queue plus courte et de couleur unie, la rayure faciale interrompue sur le museau.
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