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Sphinx à tête de mort,chapitre,1

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Sphingidés
Insecte
Les sphingidés ou Sphinx sont une famille de lépidoptères appartenant à la super-famille des Bombycoidea. Les sphingidés sont des papillons d'assez grande taille, ont le corps épais et pour la plupart des ailes étroites.
Nom scientifique : Sphingidae
Classification supérieure : Bombycoidea
Rang : Famille
Sphinx tête de mort Acherontia atropos
Pour les articles homonymes, voir Atropos (homonymie).
Acherontia atropos

Sphinx "tête de mort" - ♀ - MHNT
Classification
Règne
Animalia
Embranchement
Arthropoda
Classe
Insecta
Ordre
Lepidoptera
Famille
Sphingidae
Sous-famille
Sphinginae
Tribu
Acherontiini
Genre
Acherontia

Acherontia atropos - ♀ △ - Muséum de Toulouse
Nom binominal
Acherontia atropos
(Linnaeus, 1758)
Le Sphinx tête de mort, Acherontia atropos, est un insecte appartenant à l'ordre des lépidoptères, à la famille des Sphingidae, sous-famille des Sphinginae, tribu des Acherontiini et au genre Acherontia.


Description
Adultes
Comme tous les sphingidés, c'est un papillon au corps massif fusiforme, aux antennes plumeuses et aux ailes repliées à plat en "toit" sur l'abdomen selon un angle caractéristique. L'adulte présente une marque caractéristique rappelant la forme d'une tête de mort sur la partie dorsale du thorax densément couvert de poils, alors que les segments de son abdomen, tout aussi poilus, sont noirs et jaunes à la manière d'un gros frelon.
C'est le lépidoptère européen le plus lourd (1,5 g pour une femelle adulte de 6 cm d'envergure) et le plus grand que l'on puisse rencontrer en Europe après le Grand Paon de nuit. Son corps mesure environ 6 cm pour une envergure moyenne de 13 cm.
Chenilles et chrysalides
Les chenilles se distinguent par leurs V bleus dorsaux. Elles possèdent une corne (scolus) à l'extrémité de l'abdomen, sur le huitième segment. Elles peuvent être de trois variétés chromatiques1 :
La plus fréquente est jaune citron à jaune verdâtre avec sept stries latérales obliques bleues soulignées de blanc sont de couleur vert bleu (Image 1).
Une autre est vert pâle avec les stries soulignées de jaunes (Image 2).
La dernière est brune, la face dorsale du thorax est blanche et de nombreuses petites taches annulaires blanches. C'est la plus rare des formes (Image 3).
Très grosses, elles atteignent 15 cm de longueur, et consomment de juillet à octobre diverses Solanacées, principalement le feuillage de la pomme de terre, où de grosses crottes signent leur présence. Elles s'enterrent, comme beaucoup de chenilles de la famille des sphingidés, pour se transformer en chrysalides dans le sol.
Les chenilles possèdent des soies minuscules et pratiquement invisibles.
La chrysalide est brun foncé tirant sur le rouge, avec un aspect laqué.
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