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Guépard,chapitre 1

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Guépard
Animal
Le guépard est un grand mammifère carnassier de la famille des félidés vivant en Afrique et dans quelques rares régions du Moyen-Orient.
Vitesse : 110 – 120 km/h (Sur de courtes distances, En course)
Classe : Mammalia
Famille : Felidae
Poids : 21 – 72 kg (Adulte)
Règne : Animalia
Taille : 66 – 94 cm (Adulte, Au garrot)
Longueur : 1,1 – 1,5 m (Adulte, Tête et corps)


Guépard Acinonyx jubatus

Pour les articles homonymes, voir Guépard (homonymie).
Acinonyx jubatus

Classification
Règne
Animalia
Sous-embr.
Vertebrata
Super-classe
Tetrapoda
Classe
Mammalia
Cohorte
Placentalia
Ordre
Carnivora
Sous-ordre
Feliformia
Famille
Felidae
Sous-famille
Felinae
Genre
Acinonyx
Nom binominal
Acinonyx jubatus
(Schreber, 1775)
Répartition géographique

     /    présence historique
     /    présence faible
     /    présence moyenne
     /    présence élevée
Statut CITES
Annexe I , Rév. du 01/07/1975
Statut de conservation UICN

VU A2acd; C1 : Vulnérable


Le guépard (Acinonyx jubatus) est un grand mammifère carnassier de la famille des félidés vivant en Afrique et dans quelques rares régions du Moyen-Orient. Taillé pour la course, le guépard a une allure svelte et fine, avec de longues pattes élancées aux griffes non rétractiles, et une face au museau court marquée par deux traces noires partant des yeux. Son pelage est entièrement tacheté de noir sur un fond fauve à beige très clair ; les petits sont pourvus d'une courte crinière qui disparaît à l'âge adulte.
Classé vulnérable par l'Union internationale pour la conservation de la nature, le guépard fait actuellement l'objet de diverses tentatives de protection, incluant des procédés de clonage. Il est considéré comme l'animal terrestre le plus rapide au monde, sa vitesse à la course pouvant atteindre 115 km/h.


Description
Morphologie
Le corps, musclé, est très aérodynamique et ressemble à celui d'un lévrier : svelte, presque maigre, avec de longues pattes fines. Sa poitrine est profonde et sa taille étroite. Les os sont légers et la colonne vertébrale, extrêmement flexible, lui permet de projeter ses membres postérieurs très loin et, ainsi, de courir très vite[réf. nécessaire].
Sa queue agit comme un balancier et un gouvernail lorsqu'il prend des virages brusques en poursuivant sa proie(1.) Les griffes du guépard ne sont pas rétractiles ni crochues, contrairement à celles des autres félins (d'où le nom latin du genre « acinonyx », cf. infra). Cette particularité lui permet d'avoir une très bonne adhérence au sol pour courir très vite, mais a aussi pour effet qu'elles s'usent rapidement, ce qui l'empêche de grimper aux arbres pour y cacher ses proies par exemple, ou de s'en servir pour se battre. Seuls les petits peuvent grimper aux arbres, et ils n'y semblent pas très habiles[réf. nécessaire].

Un gros cœur et des poumons développés favorisent les échanges gazeux. Le guépard a de larges fosses nasales, lui assurant une bonne oxygénation pendant sa course.
Il a une petite tête et un museau court, des yeux haut placés et bien déterminés, soulignés par une ligne noire ressemblant à une larme qui chemine du canthus interne des paupières jusqu'à la commissure des lèvres, et qui permet de différencier à coup sûr le guépard des autres grands félins tachetés, tel que le léopard. Ces traînées amélioreraient sa vision en minimisant les reflets de la lumière du soleil(2.)


Illustration présentant une comparaison entre la morphologie du guépard (à droite) et celle du léopard.
Les oreilles sont petites et rondes. Comparativement aux autres grands félins, son crâne est de plus petite dimension, et la structure de sa mâchoire supérieure permet un bon passage de l'air, grâce aux canines peu développées, mais réduit la puissance de la morsure. Le faible développement de ses crocs et de leurs racines favorise les voies respiratoires : c'est un atout indéniable pour la course, mais un handicap pour le combat(1.)
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